Охота на зайца

Леонид Викторович Сериков

<< Назад | Содержание | Дальше >>

Охота с борзой сегодня

Прохладный осенний денек. По многолетке вдоль поля озимых медленно движется борзятник, подходит к каждому кусту, островку высоких растений. Чуть впереди и сбоку от человека неспешно рысят две борзые. Они – само внимание: приподняв уши, высоко держа голову, осматривают окружающую местность. Вот охотник направился к маленькому островку редких кустиков в 50 м от зеленей. Борзые остановились, неотрывно следят за хозяином. Как всегда неожиданно, с края кустов пыхнул еще совсем серый крупный русак и покатил к полю озимых.

Не разум, но все его существо знает: там почва грязная и липкая, более тяжелые собаки начнут вязнуть и отставать. Но и борзым какое-то шестое чувство подсказывает то же самое. Отчаянным броском сука отбивает русака от зеленей, лязгнув зубами буквально над самой заячьей спиной, проносится на угонке. Кобель, мгновенно сориентировавшись, срезает угол и летит через голову с русаком в зубах. Так выглядит идеальная, молниеносная и захватывающая травля по чернотропу. Все ради этого мгновения торжества: многомесячная подготовка собак к охоте, первые неудачи и разочарования, подъемы до рассвета, многочасовые блуждания по полям в поисках зверя. Так работают опытные собаки, а тем быстрее приходит опыт, чем больше встреч со зверем вы сможете предоставить своим борзым. Очень скоро они начинают понимать, как важно отрезать зайца от удобных для него и неудобных для преследователей мест (лесополос, дорог, высокого бурьяна и т. п.). Осень предоставляет борзятнику наибольшее количество пригодных для охоты дней, и нужно стараться использовать их максимально. Зимы в средней полосе России, к сожалению, становятся все более капризными; оттепели сменяются бесснежными морозами, покрывая почву ледяной коркой. Неделями не выпадают пороши, и застарелая многоследица мешает полноценной охоте по белой тропе. Не менее неприятны и многодневные трескучие морозы. Зато когда погода благоприятствует, зимняя охота с борзыми может доставить ни с чем не сравнимое удовольствие. В лучах зимнего солнца искрится выпавший сутки назад снег, и поначалу все вокруг кажется белым безмолвием. Но вот поле пересек лисий на-рыск. Идти по нему бесполезно: не один километр намотает рыжая в поисках пищи. И снова перед глазами пробегают нетронутые снега. Кобель честно рассекает белое пространство, сука хитрит, экономя силы, бежит сзади по лыжне. Наконец вот он, малик. Охотник, не торопясь, распутывает заячьи узоры, не забывая оглядываться по сторонам. Собаки сразу оживляются, озираются, стараясь не упустить момент подъема. Заяц близко не подпустил, вырвался с лежки в фонтане снежных брызг довольно далеко. Но собаки не растерялись, не дали косому увеличить фору, им приходится нелегко: под тонким слоем свежей пороши слежавшийся снег, он прекрасно держит зайца, но плохо – собак. Они скачут с напряжением всех сил, и расстояние до зверя начинает сокращаться, но и лесополоса с густым подлеском совсем близко. Сука, отдавая последние силы, закатывает крутую угонку. Более тяжелый кобель вымотался сильнее и к угонке не поспел. Заяц ворвался в посадку. Понурые собаки вернулись к хозяину ни с чем, и, тяжело дыша, легли в снег. Но прошло совсем немного времени, и собаки вскочили и весело отряхнулись. Рано отчаиваться, ведь день только начался. И вот уставший, но довольный борзятник с лыжами под мышкой, собаками на своре и... зайцем, подвешенным через плечо, вваливается в электричку, ловя восхищенные взгляды немногочисленных пассажиров. Зимой особенно внимательно приходится следить за состоянием снегового покрова. Толстый наст, покрывающий снег после оттепелей, ломаясь, образует острые, режущие края, обдирающие ноги борзой в кровь. Ледяная корка на почве, называемая ножами, режет подушечки лап и надолго выводит собак из строя. На мерзлой, бесснежной пашне возможны переломы пальцев, сорванные когти. На пашне с грубыми высокими взлетами вообще лучше не охотиться: передвижение по ней мучительно для человека и опасно для собак. В случае подъема зверя он старается как можно быстрее покинуть ее и, вырвавшись на ровное поле, сразу получает большое преимущество в скорости перед собаками, все еще спотыкающимися в пашне. Впрочем, опытные собаки предпочитают в этом случае двигаться самым краем пашни.

Несмотря на длинную псовину, с русской борзой охотиться можно при морозе не ниже -15 °C, а также не более 3 дней подряд, после чего собакам лучше дать отдохнуть хотя бы день. Это так и называется – дневка. Пока собаки не втянулись, охотиться лучше через день или по полдня. Количество проскачек также зависит как от физического состояния собаки, так и от состояния почвы и может составлять от 1 до 5 в день. Зимой бывает еще одна ситуация, когда зверя травить не принято: это высокий пушистый снег, в котором заяц тонет чуть ли не с головой, и борзая может схватить его прямо на месте подъема. Такая охота малоэстетична и некорректна.

Есть и в осенний период условия, препятствующие охоте с борзыми. Ранней осенью бывают жаркие дни, когда температура может подниматься до +25 °C и выше. В такую погоду собаки могут, как говорят, пожечь легкие или «зареять», получить тепловой удар или сердечный приступ. Такая погода особенно характерна для юга России, поэтому здесь предпочитают борзых гладкошерстных. Температура для работы псовой не должна превышать +15–16 °C. Гладкошерстные же и восточные борзые работоспособны при +18–20 °C. Высокая температура и отсутствие дождей сильно высушивают почву, и псовые борзые срывают подушечки лап. Любые же травмы подушечек заживают очень долго. Бывает наоборот, дожди льют несколько дней кряду. Сельхозугодья прекращаются в топкую грязь. Охотиться по такой почве недопустимо, собаки настолько устают вязнуть в грязи, что после первой проскачки по второму зайцу могут просто не пойти, как говорили раньше, обезжадничать. Это может плохо отразиться на психике собаки, ведь борзая обязана скакать за зайцем всегда и до тех пор, пока он не скрылся из вида.

Если борзая начинает останавливаться в виду зверя, ценности для охоты она уже не представляет. Большие беды начинаются с маленьких неприятностей. Так называемой ездой в топь наши предки избегали заниматься. После дождей вполне приемлемые условия для охоты предоставляют целинные степи, неудобь и многолетки (давно не подвергавшиеся обработки поля). Мелкий, моросящий дождик препятствием для охоты отнюдь не является. На охоте по зайцу необходимо прочесывать участки высокого бурьяна, мелких кустиков, заросшие не слишком густо овраги и балки, при этом похлопывая в ладоши или покрикивая. Но не следует звать с собой борзых, они могут просто не увидеть зверя. Они и сами быстро это понимают и обходят подобные места по краю. Во всех других случаях на охоте нужно сохранять полную тишину.

Охотиться на зайца можно в любое время дня, более того, поутру он еще не облежался, более чуток и слишком близко не подпускает, к вечеру он уже переварил пищу и скачет резвее. Наилучшее время для охоты по чернотропу от 10 до 16 ч. Зимний же день короток, и в поле лучше выходить пораньше. Если снег сильно хрустит под ногами, подойти к зайцу ближе чем на 100 м не удается ни в какое время дня. Поэтому охота зимой наиболее результативна по порошам, но они бывают разными: если снег идет несколько дней кряду, особенно при теплой погоде, заяц с лежки встает на короткое время и ходит по кругу небольшого диаметра, не оставляя следов (охота называется мертвой). Именно в такую порошу снег достигает большей высоты, и зайца можно ловить руками, это можно использовать для притравки совсем молодых борзых. Если снег сухой и все время дует ветер, заметающий следы, пороша называется слепой. Пороша, плохо скрывающая мертвый грунт, называется бойкой, при ней заяц имеет неоспоримое преимущество перед борзыми. Сухой снег, выпавший на скользкую землю, не дает опоры для скачки борзой и образует проездную порошу, непригодную для охоты. При удачной пороше снег в теплую погоду ложится 10-12-сантиметровым слоем, борзая и заяц при этом находятся в равных условиях, и травля особенно интересна.

В сельской местности есть еще немало борзятников, охотящихся, как в старину, верхом на лошади. Наездник при этом должен обладать большим опытом и смелостью. Ведь скакать приходится по пересеченной местности, а не по дорожкам ипподрома, да и случись беда, помощь окажется далеко. Зато вся травля видна как на ладони, азарт перехлестывает через край, и никакие опасности не остановят того, кто хотя бы раз испытал непередаваемые ощущения захватывающей погони. Если вы имеете хорошую верховую подготовку и хотите испытать эту охоту на себе, следует помнить о некоторых моментах. Охота не просто верховая езда, и от падений никто не застрахован, поэтому лучше, если лошадь не будет слишком высокой. Как говорится, лучше падать с пони, чем со слона. Лошадь, которую давно используют для охоты, втягивается в процесс и, бывает, сама рвется за травлей, даже если вы этого не желаете, т. е. и лошади бывают азартными охотниками, не задумываясь, берут различные препятствия, влетают в густой кустарник и заболоченные балки. Таким требуются твердая рука и взаимопонимание с хозяином. Еще хуже пугливые, неопытные лошади, шарахающиеся от неожиданно вскочившего зайца, поднявшихся с треском куропаток и просто бегущего по ветру перекати-поля. С такими нужно быть особенно внимательным, они могут и понести. Наилучший вариант для начинающего верхового охотника – спокойная, уравновешенная немолодая лошадь, еще лучше – мерин.

Единое целое со своим конем, борзыми и ловчей птицей являет туркменский охотник. Об этой уникальной, древней, но сохранившейся до нашего времени охоте рассказал председатель Национального клуба сокольников Туркменистана Ата Эебердыев в статье «Туркменская борзая» (Охота. 2003. № 6.) Он пишет: «В Туркменистане для сокольника наиболее традиционной добычей является песчаный заяц – толай. Добыть этого зверька среди колючих кустарников саксаула без тазы практически невозможно. С шестимесячного возраста четвероногий помощник начинает осваивать навыки парной охоты с ловчей птицей. Это выглядит так: резво убегающего зайца ловчая птица, пикируя сверху, на долю секунду сбивает с ритма, чего достаточно для быстроногой тазы. Но так происходит в охоте до первых весенних дней. Появление сочной травы для корма делает зайца-толая труднонастигаемым объектом даже для резвых собак. Теперь тазы находит зайца, в один миг спрятавшегося за барханы, ориентируясь на полет крылатого партнера. Она выгоняет добычу из-под кустов на открытую местность, где захват завершает сокол.

Пойманный песчаный заяц сильными ударами задних лап может поранить сокола. Во избежание этого, не сдвинув птицу с добычей в когтях с места, тазы осторожно помогает ей успешно завершить охоту.

Во время напуска в барханах охотник теряет ловчую птицу из виду. И часто только по следу борзой хозяин может отыскать своего сокола с пойманной добычей». Интересен пример автора того, какими неразрывно связанными партнерами нередко становятся птица и собака. «Иногда такой союз нарушается гибелью или отлетом сокола. Одинокая тазы, поскакавшая за зайцем, первое время иногда на миг устремляет взгляд в небо, ища крылатого друга. Часто так собака упускает добычу, будто бы вслепую гоняясь за ней». Среди сокольников даже бытует выражение «как слепая тазы». Такой вид охоты существует и в арабских странах, и в других странах Средней Азии. Только помощниками охотника там служат местные породы борзых: арабская борзая – салюки, киргизская борзая – тайган.